Chia sẻ bài viết nàyShare on Facebook
Facebook
0Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin
Email this to someone
email

Chào các bạn, vậy là chúng ta lại gặp lại nhau sau một tuần học tập và làm việc trong chuyên mục Trò chuyện cuối tuần trên English For ALL. Hôm nay, chúng ta sẽ cùng nhau trao đổi một câu hỏi mà mình tin rằng rất nhiều người học tiếng Anh trên thế giới đang đặt ra, đó là: Tôi cần phải biết bao nhiêu từ để có thể sử dụng hiệu quả tiếng Anh???

Câu hỏi này thực sự rất quan trọng đối với bản thân người học tiếng Anh.

Từ vựng là nguyên liệu quan trọng nhất trong ngôn ngữ,cũng giống như cần có mía để làm ra nước mía; cần có nho để làm ra rượu vang, và cần người phụ nữ để tạo ra gia đình. Không có từ vựng là không có ngôn ngữ. Nói một cách vui vui, học tiếng Anh cũng giống chơi……..xếp hình. Trước hết chúng ta cần phải có cái để mà xếp, đó là những mảnh ghép, và những mảnh ghép đó chính là từ vựng, quy tắc và cách chúng ta xếp đặt những mảnh ghép đó như thế nào để tạo ra bức tranh, đó chính là ngữ pháp, và cuối cùng tốc độ và mức độ thành thạo của chúng ta trong việc ghép hình chính là kỹ năng. Học bất kỳ ngôn ngữ nào cũng đều phải học đều và cân bằng giữa ba yếu tố đó, tuy nhiên trong đó, từ vựng được coi là quan trọng hơn cả. Vì một người thợ xây dù kỹ năng điêu luyện đến mấy, xây nhanh đến mấy mà không có gạch thì cũng thể xây nên một căn nhà bằng niềm tin và hi vọng được.

Câu hỏi đặt ra là trong tiếng Anh có bao nhiêu từ và chúng ta cần phải biết tối thiểu bao nhiêu từ để có thể giao tiếp hiệu quả bằng tiếng Anh, và quan trọng nhất, đó là những từ nào trong từ điển của bạn???

Và chúng ta sẽ trả lời từng phần một của câu hỏi ấy.

Theo bạn, trong tiếng Anh chính xác là có tất cả bao nhiêu từ? 2 triệu? 5 trăm ngàn? 2 trăm ngàn hay 60 ngàn từ? Thực tế, ngôn ngữ và dân số giống nhau ở một điểm: chúng ta tuyệt nhiên không thể thống kê con số chính xác tại một thời điểm nhất định. Tuy nhiên, trong tiếng Anh lại còn khó hơn ở chỗ, xác định tiêu chí thế nào là một từ thuộc về tiếng Anh là một vấn đề mà các nhà ngôn ngữ học và từ điển học chưa thể thống nhất được. Bởi vì, với tính chất là một ngôn ngữ quốc tế, tiếng Anh là một kẻ vay mượn (borrower) ngoại hạng. Nó vay hơi bị nhiều từ tiếng Pháp trong lĩnh vực ẩm thực, vay vô số từ gốc Latin trong ngành luật pháp, vây không ít từ tiếng Nhật trong các môn võ thuật…..Chưa kể các từ long, các chữ viết tắt, các từ địa phương.  Và chưa kể mỗi ngày, có đều có hàng loạt từ mới ra đời. Người ta thống kê được rằng hiện nay cứ 98 phút lại có một từ mới được tạo ra trong tiếng Anh, và trong một ngày có tổng cộng 14,7 từ mới hình thành. Đồng thời, có những từ vì quá ít được sử dụng, xưa cũ và lỗi thời, cũng bị loại khỏi vòng chiến đấu và trở thành từ chết.

Tuy nhiên nếu cần một con số thì chúng ta cũng có những con số biết nói. Bộ từ điển Oxford đầy đủ nhất và gần đây nhất bao gồm 20 tập có chứa tới 171.476 từ đang được sử dụng, và 47.156 từ đã chuyển thành tử sĩ. Quá nửa con số này là danh từ, một phần tư là tính từ, một phần bảy là động từ, và phần còn lại những từ loại khác (giới từ, thán từ, liên từ……). Như vậy có thể thấy rằng tiếng Anh được ước lượng là khoảng 250 ngàn từ không tính những thuật ngữ chuyên ngành mà từ điển này không bao quát hết được hoặc từ mới chưa cập nhật; 20% số này là từ chết, không còn tham gia giao thông được nữa. Nếu đếm hết và tính cả, sẽ có tới 750 ngàn từ.

Global Language Monitor – một chuyên trang nghiên cứu về các xu hướng ngôn ngữ thì còn đưa ra một con số khủng hơn, họ cho rằng tiếng Anh có khoảng 1.025.109.8 đơn vị từ tính đến 01/01/2014. Trong khi Google và một nghiên cứu của trường đại học Havard cũng chơi trội không kém khi công bố một con số tương đương đó là 1.022.000 từ.

Tuy nhiên, dù có bao nhiều, 200 ngàn hay 1 triệu từ tiếng Anh thì cũng chỉ có một điều chắc chắn là chúng ta mãi mãi không thể học hết và nhớ hết được những con số khủng đó vì bộ nhớ con người là có hạn, do đó chúng ta buộc phải đi đến một giải pháp đó là chọn lọc từ để học.

Trong quá trình học tập và giảng dạy tiếng Anh, mình đã quan sát thấy một thói quen rất xấu trong cách dùng từ tiếng Anh của một số người Việt. Họ thường có xu hướng sử dụng những từ quá hoành tráng, loằng ngoằng và khó hiểu. Thật ra họ chẳng hiểu kỹ về những từ đó, nhưng vì tra từ điển Việt Anh, thấy nó viết vậy, họ bê nguyên vào và vô tư sử dụng một cách rất máy móc. Mình nhớ một lần có một cô bạn cũ, cũng là người được đào tạo về tiếng Anh, cô ấy chia sẻ một status trên Facebook về chuyện tối qua không ngủ được, thay vì đơn giản nói là I cannot sleep last night, thì cô ấy lại dùng một cái từ chết tiệt nào đó, lạ hươ lạ hoắc đại ý là “hội chứng thiếu ngủ”. Mình hỏi một người bạn Anh xem nó có hiểu cái status tiếng Anh của cô bạn kia viết gì không? Và nhận được một cái lắc đầu. Thật vậy, có quá nhiều người Việt chúng ta đang lãng phí tài nguyên bộ nhớ, trí óc có hạn của mình đã học những từ mà có khi cả đời bạn những từ chẳng bao giờ dùng đến, hoặc nếu có dùng thì có khi đến người Anh cũng chẳng hiểu. Cũng giống như chúng ta thôi, chúng ta là người Việt nhưng đôi khi hỏi chúng ta những từ tiếng Việt quá chuyên sâu về một ngành nào đó, ví dụ như tim mạch chẳng hạn, chắc chúng ta cũng chẳng biết. Bộ nhớ con người cũng như cái dạ dày, đều bé nhỏ trong khi có quá nhiều thứ cần phải tiếp thu, vậy thì chúng ta cần phải biết bao nhiêu từ đây để có thể tự tin giao tiếp bằng tiếng Anh.

Các bạn đang chờ một con số phải không? Và tất nhiên, mình sẽ đưa cho các bạn một con số chính xác đến hàng đơn vị: chúng ta cần phải làm chủ được 1510 từ để có thể cơ bản tự tin nghe nói đọc viết bằng tiếng Anh.

Thật bất ngờ phải không, đó ít hơn nhiều so với hình dung của các bạn đúng không? Tại sao lại là 1510 từ chứ không phải là một con số khác. Vì đó là số lượng từ cơ bản trong VOA Word Book mà VOA – Đài  tiếng nói Hoa Kỳ đã nghiên cứu và liệt kê để đảm bảo rằng nếu người nghe nắm được những từ đó, họ cơ bản có thể hiểu được nội dung của bản tin tiếng Anh đọc chậm VOA Special English.

Đó là những từ cơ bản bao quát mọi mặt các lĩnh vực đời sống xã hội đã được chắt lọc và tóm tắt lại.

Danh sách chi tiết của VOA Word Book đã được English4ALL biên soạn lại, các bạn có thể download từ đường link ở dưới bài.

Oxford – nhà phát hành từ điển tên tuổi của Anh thì đưa ra con số 3000 từ, trong khi Longman lại cần tới 5000 từ.

Tuy nhiên, sau khi đã nghiên cứu cả 3 Word book trên mình cho rằng VOA là sự lựa chọn tốt nhất.

Và chính những từ trong các word book trên là nền tảng của Plain English, hay mình quen gọi là Tiếng Anh Đơn Giản hay Tiếng Anh tường mình. Đó là thứ tiếng Anh mà bạn có thể dùng những từ đơn giản để biểu đạt những khái niệm, những ý tưởng phức tạp hơn theo cách dễ hiểu nhất, dễ hiểu đến mức là người nói tiếng Anh ở bất kỳ quốc gia nào trên thế giới đều có thể hiểu được. Biết những từ này, bạn có thể định nghĩa được những từ khác bằng chính tiếng Anh. Plain English loại bỏ tất cả những quy tắc không cần thiết và lạc hậu, hạn chế dung từ khó, phức tạp, không dùng tiếng lóng, thành ngữ, thuật ngữ….. để làm cho tiếng Anh trở nên thực sự đơn giản và dễ sử dụng. Những người thực hiện English4ALL rất chú trọng quảng bá cho loại hình tiếng Anh này, vì bất kỳ ai học và sử dụng tiếng Anh đều phải đi qua ngưỡng cửa này trước khi đi tiếp đến những trình độ cao hơn.

Nhiều người cho rằng học tiếng Anh là phải biết nhiều từ nghe có vẻ hoành tráng, nhưng thực ra không cần thiết trừ khi đó là chuyên ngành hay lĩnh vực chúng ta quan tâm và nghiên cứu để phục vụ công việc. Trong giao tiếp, chỉ cần Plain English là đã quá đủ để cho bạn cảm thấy tự tin. Đó là một giải pháp an toàn và hữu hiệu cho người nước ngoài học tiếng Anh.

Theo bạn, người giỏi tiếng Anh là người biết và nhớ được nhiều từ khó hay là người mà dùng những từ đơn giản để nói được về những vấn đề phức tạp. Câu trả lời đấy để dành cho các bạn tự trả lời nhé!

Xin cảm ơn và hẹn gặp lại các bạn ở tuần sau.

Download VOA WORD BOOK của English4ALL tại đây

Hoàng Huy.

Bản quyền thuộc  về English4ALL.

Nếu bạn sử dụng các thiết bị chạy trên hệ điều hành iOS của Apple (Iphone, Ipod, Ipad) các bạn có thể download ứng dụng VOA Wordbook miễn phí từ Apple Store để ứng dụng học và luyện tập rất hiệu quả.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *